PARA CUALQUIERA QUE estuviera mirando esa mañana, tal vez desde la cubierta de un barco frente a la costa de Portsmouth, New Hampshire, el avión habría parecido estar en una trayectoria extremadamente alarmante. Se disparó hacia el cielo despejado de finales del verano en un ángulo de 45 grados, disminuyó la velocidad momentáneamente y se estabilizó, luego descendió hacia el océano, hundiendo 17,000 pies verticales en cuestión de segundos. En el último momento, se estabilizó nuevamente y comenzó otra escalada, buscando a todo el mundo como si estuviera siendo piloteado por un secuestrador irremediablemente indeciso.

A bordo del avión, el estado de ánimo era eufórico y un poco histérico. La cabina principal se había convertido en una especie de celda acolchada, revestida con suaves baldosas blancas en lugar de asientos y compartimientos superiores. Dos docenas de pasajeros, vestidos con trajes azules, yacían de espaldas en el suelo. Cuando el avión se acercaba a la cima de su primera ola de montaña rusa, un miembro de la tripulación de vuelo se subió a la AP. “Empujando, lento y fácil”, gritó sobre el rugido de los motores. “¡Lanzamiento!” Momentos antes de pronunciar esa última palabra, los pasajeros comenzaron a levitar. Primero se levantaron los pies, las manos y el cabello, luego sus cuerpos, los brazos y las piernas pateando ineficazmente mientras reían y sonreían como tontos por un instante fugaz y flotante. “Pies abajo, saliendo”, dijo el miembro de la tripulación 20 segundos después. Los pasajeros golpean primero el suelo y se acuestan con las piernas abiertas.

El avión voló 20 arcos parabólicos ese día, para un total de alrededor de seis minutos de ingravidez. Cada vez que la gravedad se aflojó, los ocupantes con traje azul se pusieron a trabajar frenéticamente en una serie de actividades y experimentos. Me detuve en el medio de la cabina, con los dedos de los pies hacia abajo, con el pelo recogido y contemplé la escena. Arriba, en la cabina, un atleta de mandíbula cuadrada corrió para engancharse en una máquina de remo vertical. No muy lejos, una mujer joven y esbelta esculpió figuras de araña en 3D en el aire con una pistola de pegamento caliente, chupando su piercing labial con una mirada de profunda concentración. Detrás de mí, hacia la parte trasera del fuselaje, el primer instrumento musical del mundo diseñado exclusivamente para el desempeño en microgravedad, una especie de pulpo metálico llamado Telemetron, emitió campanadas digitales quejumbrosas a medida que giraba. Una mujer que llevaba una cola robótica inspirada en el caballito de mar giraba

serenamente,

A pocos metros de donde colgué, Cady Coleman, un ex astronauta de la NASA con seis meses de experiencia en vuelos espaciales, tomó un nostálgico viaje en coche, dando un salto mortal y deslizándose como un profesional. Cerca de allí, los gusanos de seda en diversas etapas de desarrollo rebotaban suavemente en la hamaca de sus capullos recién tejidos, en gran parte inadvertidos dentro de una pequeña caja de acrílico. Luché por mantener mi lápiz y mi cuaderno de notas mientras veía a la diseñadora industrial Maggie Coblentz, inmaculadamente vestida con un mono blanco inspirado en Ziggy Stardust y botas de go-go a juego, perseguir y tragar un puñado de perlas de boba, mordisqueándolas como un pez de colores.

El vuelo había sido alquilado por Ariel Ekblaw, el fundador intimidante de la Iniciativa de Exploración Espacial del MIT Media Lab. Ekblaw tiene una cara redonda, largos rizos y el comportamiento serio que conlleva ser un ganador del Premio de Oro Girl Scout y un mejor estudiante de secundaria. Su madre puso el listón para el logro excesivo en un campo dominado por hombres: era una instructora reservista en la Fuerza Aérea de los EE. UU. Cuando las entrenadoras no eran escuchadas, y habría volado aviones de combate si las mujeres hubieran tenido permiso en ese momento. Pero fue el padre de Ekblaw, un piloto de combate, quien encendió su obsesión por el espacio. Era un fanático de la ciencia ficción, y Ekblaw creció devorando sus copias en rústica de Isaac Asimov y Robert Heinlein. También vio Star Trek: The Next Generationa una edad formativa, imprimiendo su visión increíblemente optimista del futuro. Después de especializarse en física, matemáticas y filosofía como estudiante, obtuvo una maestría en investigación de blockchain. Luego, hace cuatro años, a la edad de 23 años, decidió regresar a su primer amor.

El objetivo de la Iniciativa de Exploración Espacial es reunir a “artistas, científicos, ingenieros y diseñadores para construir una Academia de la Flota Estelar de la vida real”. Ekblaw y su equipo en expansión de más de 50 colaboradores se están preparando para el día en que la humanidad se convierta en una civilización nativa del espacio, tan cómoda en el cosmos como lo hemos estado en la Tierra. “La gente dice que estamos poniendo el carro antes que el caballo”, reconoce Ekblaw. “Pero la complejidad del espacio es tal que realmente deberíamos al menos diseñar el carro mientras se prepara el caballo”.

tomado de: https://www.wired.com/story/space-food-what-will-keep-us-human/?utm_source=twitter&utm_medium=social&utm_campaign=onsite-share&utm_brand=wired&utm_social-type=earned

Publicado por Mars Society Colombia

Somos representantes oficiales para Colombia de The Mars Society, nuestro objetivo el establecimiento de las primeras colonias de humanos en el Planeta Marte

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