Nuevos hallazgos para Mars Rover, siete años después del aterrizaje

Este panorama de un lugar llamado “Teal Ridge” fue capturado en Marte por la Mast Camera, o Mastcam, en el rover Curiosity de la NASA el 18 de junio de 2019, el 2.440o día marciano, o sol, de la misión. 
Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS 

El rover Curiosity de la NASA ha recorrido un largo camino desde que aterrizó en Marte hace siete años. Ha recorrido un total de 13 millas (21 kilómetros) y ascendió 1.207 pies (368 metros) a su ubicación actual. En el camino, Curiosity descubrió que Marte tenía las condiciones para soportar la vida microbiana en el pasado antiguo, entre otras cosas.

Y el rover está lejos de terminar, ya que acaba de perforar su muestra número 22 de la superficie marciana. Aún faltan algunos años para que su sistema de energía nuclear se degrade lo suficiente como para limitar significativamente las operaciones. Después de eso, un cuidadoso presupuesto de su poder permitirá al explorador seguir estudiando el Planeta Rojo.

La curiosidad está ahora a la mitad de una región que los científicos llaman la “unidad de arcilla”en el lado del Monte Sharp, dentro del Cráter Gale . Miles de millones de años atrás, había arroyos y lagos dentro del cráter. El agua alteró el sedimento depositado dentro de los lagos, dejando atrás muchos minerales arcillosos en la región. Esa señal de arcilla fue detectada por primera vez desde el espacio por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA unos años antes del lanzamiento de Curiosity.

“Esta área es una de las razones por las que vinimos al Cráter Gale”, dijo Kristen Bennett del Servicio Geológico de Estados Unidos, uno de los co-líderes de la campaña de unidades de arcilla de Curiosity. “Hemos estado estudiando imágenes orbitales de esta área durante 10 años, y finalmente podemos echar un vistazo de cerca”.

Las muestras de roca que el rover ha perforado aquí han revelado las mayores cantidades de minerales arcillosos encontrados durante la misión. Pero Curiosity ha detectado cantidades similares de arcilla en otras partes del Monte Sharp, incluso en áreas donde MRO no detectó arcilla. Eso llevó a los científicos a preguntarse qué está causando que los resultados de la órbita y la superficie difieran.

El equipo científico está pensando en las posibles razones de por qué los minerales de arcilla aquí se destacaron para MRO. El rover encontró un “estacionamiento lleno de grava y piedras” cuando ingresó al área, dijo la otra co-líder de la campaña, Valerie Fox de Caltech. Una idea es que los guijarros son la clave: aunque los guijarros individuales son demasiado pequeños para que MRO los vea, colectivamente pueden aparecer ante el orbitador como una única señal de arcilla dispersa por el área. El polvo también se deposita más fácilmente sobre rocas planas que sobre las piedras; ese mismo polvo puede oscurecer las señales vistas desde el espacio. Las piedras eran demasiado pequeñas para que Curiosity las perforara, por lo que el equipo científico está buscando otras pistas para resolver este rompecabezas.

La curiosidad salió del estacionamiento de guijarros en junio y comenzó a encontrar características geológicas más complejas. Se detuvo para tomar un panorama de 360 ​​grados en un afloramiento llamado “Teal Ridge”. Más recientemente, tomó imágenes detalladas de “Strathdon”, una roca hecha de docenas de capas de sedimentos que se han endurecido en un montón frágil y ondulado. A diferencia de las capas delgadas y planas asociadas con los sedimentos lacustres que Curiosity ha estudiado, las capas onduladas en estas características sugieren un entorno más dinámico. El viento, el flujo de agua o ambos podrían haber dado forma a esta área.

Tanto Teal Ridge como Strathdon representan cambios en el paisaje. “Estamos viendo una evolución en el antiguo entorno del lago registrado en estas rocas”, dijo Fox. “No fue solo un lago estático. Nos está ayudando a pasar de una visión simplista de Marte pasando de húmedo a seco. En lugar de un proceso lineal, la historia del agua fue más complicada”.

Curiosity está descubriendo una historia más rica y compleja detrás del agua en Mount Sharp, un proceso que Fox comparó finalmente con la capacidad de leer los párrafos de un libro, un libro denso, con páginas arrancadas, pero una historia fascinante para reconstruir.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, lidera la misión del Laboratorio de Ciencias de Marte que incluye Curiosity.

tomado de: https://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=7470

Publicado por Mars Society Colombia

Somos representantes oficiales para Colombia de The Mars Society, nuestro objetivo el establecimiento de las primeras colonias de humanos en el Planeta Marte

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