ExoMars y otras misiones de la Agencia Espacial Europea cesan su actividad y se quedan en ‘modo seguro’ debido a COVID-19

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La Agencia Espacial Europea (ESA) también se ha visto afectada por el COVID-19. Debido a las dificultades de mantener las operaciones en marcha con parte del personal sin asistir a las oficinas, la agencia ha decidido pausar algunas de sus misiones. Cuatro de ellas entrarán en un ‘modo seguro’ en el que mantienen sólo sus funciones básicas activas hasta que todo vuelva a la normalidad.

Según han anunciado, planean reducir el personal de su centro de control en Alemania. En consecuencia no se podrá gestionar correctamente algunas de sus misiones, por lo que las naves deambularán de forma autónoma por el Sistema Solar durante este periodo de tiempo. Se ven afectadas “especialmente en naves espaciales interplanetarias, que requiere el mayor número de personal”. Concretamente las siguientes:

  • ExoMars Trace Gas Orbiter: Estudia la atmósfera de Marte.
  • Mars Express: También analiza la atmósfera de Marte.
  • Solar Orbiter: Fue lanzada recientemente para estudiar los polos del Sol.
  • Cluster: Se compone de un total de cuatro naves alrededor de la Tierra que analizan las partículas provenientes del Sol y atrapadas por el campo magnético.

Según indica la organización, la mayoría de los trabajadores han estado haciendo sus tareas desde casa estas últimas semanas. No obstante, en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales en Darmstadt (Alemania), un empleado dio positivo por COVID-19, por lo que van a aumentar las restricciones.

Otras misiones se seguirán gestionando desde la Tierra y gestionadas por los empleados de la ESA, como es el caso de BepiColombo. Esta nave tiene planeado alcanzar Mercurio y para ello sobrevolará la Tierra este próximo mes. Los ingenieros estarán en el centro de control para realizar dicha maniobra.

Sin (apenas) interacción humana

El llamado ‘modo seguro’ de las naves espaciales no es ninguna novedad, se utiliza a menudo y las naves están especialmente diseñadas para poder operar de forma autónoma y sin la ayuda de los humanos desde la Tierra. Según indica la ESA, utilizan por ejemplo este modo cuando las naves orbitan por detrás del Sol durante semanas y no hay forma de contactar con ellas. Dicen que pueden permanecer así durante meses “con interacciones muy limitadas e infrecuentes con el control terrestre”.

Recientemente la ESA en conjunto con la agencia espacial de Rusia anunció el retraso de la misión a Marte planeada para este año. Debido al COVID-19 aplazan el lanzamiento para 2022 del rover Rosalind Franklin Mars, en 2022 es cuando se abre la nueva ventana de lanzamiento para llegar a Marte.

NASA: ¿Cómo toma un selfie en Marte el rover Curiosity?

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Los objetivos del rover incluyen una investigación del clima y la geología marciana; evaluación de si el sitio de campo seleccionado dentro de Gale ha ofrecido condiciones ambientales favorables para la vida microbiana, incluida la investigación del papel del agua.

El rover Curiosity de la NASA en Marte toma muchos selfies. Estas imágenes se utilizan para preservar la escena en la que el rover perforó muestras de la superficie.

Detrás de esta práctica rutinaria del equipo de control de la misión en el JPL (Jet Propulsion Laboratory), existe un complejo procedimiento técnico, que recurre a una de las cámaras de navegación que el rover tiene emplazada en su mástil.

Este video muestra a Curiosity tomando un selfie en el sitio de perforación “Hutton” el 26 de febrero de 2020 (el 2.687 día marciano, o sol, de la misión). Rotando en todos los ángulos y direcciones (proceso que se acelera 130 veces en el vídeo), se tomaron un total de 86 imágenes y luego se compusieron en un panorama (la autofoto final).

El video fue tomado con una de las cámaras de navegación en blanco y negro de Curiosity en el mástil del rover. Muestra la cámara Mars Hand Lens Imager (MAHLI) que Curiosity usa para tomar todas sus selfies. Al final, se puede ver el cierre de la cubierta de MAHLI, que protege el delicado instrumento del polvo marciano.

Viajar a la Luna y a Marte traería nuevos patógenos

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MOSCÚ (EFE).— Los cosmonautas que vuelen en el futuro a la Luna y Marte deberán cumplir cuarentenas obligatorias debido a que podrían ser portadores de patógenos desconocidos, declaró el experto del Instituto Médico-Biológico de la Academia de Ciencias de Rusia, Viacheslav Illín.

“Cuando los vuelos interplanetarios sean una realidad, una cuarentena no estaría de más. Me refiero a los vuelos a Marte y las expediciones a la Luna. Estoy convencido que la primera expedición tiene que ser puesta en cuarentena cuando regrese”, aseveró el biólogo en una entrevista.

Según Illín, se trata de una medida “que se aplicaría solo a los vuelos interplanetarios”, y destacó que los riesgos que enfrentarían los cosmonautas en la Luna y en Marte serían distintos.

Mutaciones lunares

“Tras la llegada de una tripulación a la base lunar, sus integrantes traerán con su microflora interna gran diversidad de microbios, desde bacterias relativamente patógenas hasta determinados virus, virus enquistados, citomégalovirus (una especie de herpes), por ejemplo”, dijo.

Lo más probable es que cuando esa expedición retorne, parte de esa microflora quede en la base, dentro de los sistemas de abastecimiento vital, “en condiciones de supervivencia”, argumentó el experto.

“No se sabe cómo afectará este tiempo de supervivencia a los microorganismos entre una expedición y la otra, ya que están vinculados a determinados tejidos del ser humano, pero fuera del cuerpo pueden mutar de un modo negativo, y nadie sabe cómo afectarían los organismos de los nuevos tripulantes”, aventuró.

Debido a la imposibilidad de prever la evolución de estos microorganismos sometidos a condiciones muy distintas a las terrestres, se impone la necesidad de extremar las precauciones y hacer investigaciones muy minuciosas.

“Los nuevos grupos de tripulantes que retornen (de la base lunar) podrían traer consigo peligros potenciales. En el contexto de los últimos acontecimientos sería razonable tomar medidas al respecto”, afirmó, en referencia al impacto de la pandemia de Covid-19, que se ha propagado a 178 países con más de 340,000 casos.

Desconocidos

Respecto a Marte, afirmó, las circunstancias son distintas, puesto que este planeta tiene atmósfera y una alta probabilidad de que existan formas de vida desconocidas en la Tierra.

“Pueden existir organismos quimiolitótrofos (que son capaces de obtener energía de materiales inorgánicos) en la atmósfera marciana; si en Marte hay metano significa que existirán metanotrofos, y todo eso puede fácilmente sumarse a la microflora humana como saprofitos (que se alimentan de los desechos de otros seres vivos), algo que todavía es una incógnita y debe ser estudiado”, advirtió.

Para Illín, las investigaciones microbiológicas deben ser parte obligatoria de los programas de investigaciones médicas a incluir en los planes de los futuros vuelos interplanetarios.

Cuarentena para astronautas: riesgos biológicos de viajar a la Luna y Marte

Los cosmonautas que vuelen en el futuro a la Luna y Marte deberán cumplir cuarentena obligatoria.

Los cosmonautas que vuelen en el futuro a la Luna y Marte deberán cumplir cuarentenas obligatorias debido a que podrían ser portadores de patógenos desconocidos, declaró hoy a Efe el experto del Instituto Médico-Biológico de la Academia de Ciencias de Rusia, Viacheslav Illín.

“Cuando los vuelos interplanetarios sean una realidad, una cuarentena no estaría de más. Me refiero a los vuelos a Marte y las expediciones a la Luna. Estoy convencido que la primera expedición tiene que ser puesta en cuarentena cuando regrese”, aseveró el biólogo.

Según Illín, se trata de una medida “que se aplicaría solo a los vuelos interplanetarios”, y destacó que los riesgos que enfrentarían los cosmonautas en la Luna y en Marte serían distintos.

Las multas lunares
“Tras la llegada de una tripulación a la base lunar, sus integrantes traerán con su microflora interna gran diversidad de microbios, desde bacterias relativamente patógenas hasta determinados virus, virus enquistados, citomégalovirus (una especie de herpes), por ejemplo”, explicó.

Lo más probable es que cuando esa expedición retorne, parte de esa microflora quede en la base, dentro de los sistemas de abastecimiento vital, “en condiciones de supervivencia”, argumentó el experto.

“No se sabe cómo afectará este tiempo de supervivencia a los microorganismos entre una expedición y la otra, ya que están vinculados a determinados tejidos del ser humano, pero fuera del cuerpo pueden mutar de un modo negativo, y nadie sabe cómo afectarían los organismos de los nuevos tripulantes”, aventuró.

Debido a la imposibilidad de prever la evolución de estos microorganismos sometidos a condiciones muy distintas a las terrestres, se impone la necesidad de extremar las precauciones y hacer investigaciones muy minuciosas, comentó.

“Los nuevos grupos de tripulantes que retornen (de la base lunar) podrían traer consigo peligros potenciales. En el contexto de los últimos acontecimientos sería razonable tomar medidas al respecto”, afirmó, en referencia al impacto de la pandemia de COVID-19, que se ha propagado a 178 países con más de 340.000 casos.

Organismos desconocidos

Respecto a Marte, afirmó, las circunstancias son distintas, puesto que este planeta tiene atmósfera y una alta probabilidad de que existan formas de vida desconocidas en la Tierra.

“Pueden existir organismos quimiolitótrofos (capaces de obtener energía de materiales inorgánicos) en la atmósfera marciana; si en Marte hay metano significa que existirán metanotrofos, y todo eso puede fácilmente sumarse a la microflora humana como saprofitos (que se alimentan de los desechos de otros seres vivos), algo que todavía es una incógnita y debe ser estudiado”, advirtió.

Para Illín, las investigaciones microbiológicas deben ser parte obligatoria de los programas de investigaciones médicas a incluir en los planes de los futuros vuelos interplanetarios.

https://www.elheraldo.co/coronavirus/cuarentena-para-astronautas-riesgos-biologicos-de-viajar-la-luna-y-marte-711471

Comparte la NASA sensacional panorámica interactiva del planeta Marte

Compuesto por más de 1.000 imágenes, el panorama es el de mayor resolución que ha obtenido el róver marciano Curiosity hasta la fecha

El róver marciano Curiosity de la NASA captó más de 1.000 instantáneas de la superficie del planeta rojo para ofrecer al mundo un increíble panorama de 360 grados de tan alta resolución, que incluso se pueden ver claramente pequeños detalles en el fondo, informó RT.

En espera del regreso de vacaciones de su equipo, Curiosity aprovechó la oportunidad para grabar su entorno desde el mismo punto de vista durante varios días seguidos. Las imágenes fueron hechas entre el 24 de noviembre y el 1 de diciembre y luego editadas cuidadosamente por los empleados de la agencia espacial a lo largo de varios meses.

«La composición contiene 1.800 millones de píxeles de paisaje marciano», indicó la agencia espacial en un informe compartido este miércoles. Este nivel de calidad fue logrado gracias a la cámara teleobjetivo Mastcam que Curiosity tiene en su mástil.

El róver también utilizó una segunda cámara, con lente de ángulo medio, para crear una versión de resolución menos alta (de unos 650 millones de píxeles) y en la que también aparecen la plataforma de Curiosity y su brazo robótico.

Ambos panoramas muestran la región marciana de Glen Torridon que se ubica al lado de la montaña AeolisMons, conocida también como Monte Sharp.

http://www.granma.cu/ciencia/2020-03-05/comparte-la-nasa-sensacional-panoramica-interactiva-del-planeta-marte-videos-05-03-2020-09-03-57

La NASA repara el módulo de aterrizaje de Marte golpeándolo con una pala

La NASA puede tener un presupuesto multimillonario y algunas de las tecnologías más avanzadas del mundo, pero cuando el módulo de aterrizaje Mars InSight tuvo problemas, los científicos encontraron una solución encantadora y rudimentaria para su tecnología espacial: golpear con un  pala.

El problema comenzó cuando una sonda de calor, conocida como el “topo”, no logró excavar en el planeta rojo como estaba planeado el año pasado.

Esto se debió a la falta de fricción, que la sonda necesita para excavar en el suelo, según un comunicado de la NASA.

Después de varios meses, la cuenta de Twitter InSight de la NASA describió su estrategia como “darle un empujón con mi brazo robótico”.

Y el equipo ahora ha anunciado que se están haciendo progresos.

“Un poco de buenas noticias de #Mars: ¡nuestro nuevo enfoque de usar el brazo robótico para empujar al topo parece estar funcionando!”  decía en twitter.

Ahora el equipo espera que el topo pueda continuar midiendo el calor debajo de la superficie del planeta, proporcionando información que ayudará a los científicos a determinar cómo se formaron Marte y todos los planetas rocosos.

InSight, o Exploración interior utilizando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor, es una misión de dos años para explorar una parte de Marte de la que menos sabemos: su interior profundo.

El conjunto de instrumentos geofísicos en InSight suena como una bolsa de médico, dando a Marte su primer “chequeo” desde que se formó el planeta.  Juntos, esos instrumentos toman medidas de los signos vitales de Marte, como su pulso, temperatura y reflejos, que se traducen en actividad interna como la sismología y el bamboleo del planeta cuando el sol y sus lunas tiran de Marte.

Desde su aterrizaje en Marte en noviembre de 2018, la misión InSight ha estado tomando selfies, proporcionando informes meteorológicos marcianos diarios y escuchando sonidos extraños.

También ha registrado evidencia de actividad sísmica, incluidos 174 eventos sísmicos en Marte y 20 eventos con una magnitud de tres o cuatro.

La evidencia de actividad sísmica en Marte que sorprendió al equipo de la NASA fue parte de un conjunto de seis estudios, publicado en febrero.

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Vayamos a Marte

Vayamos a Marte: los mejores libros sobre nuestro futuro en el espacio
Desde The Martian de Andy Weir hasta The Mercury 13 de Martha Ackmann … ¿cómo podría ser la vida en el espacio?
probablemente tenga una base o dos en la luna también. ¿Pero la gente alguna vez vivirá más allá de la Tierra de forma permanente?

Los peligros abundan en el planeta rojo, un mundo más frío y seco que la Antártida y sin el lujo del aire respirable. Andy Weir ofrece una excelente imagen de la lucha por sobrevivir en su novela The Martian. Kim Stanley Robinson se sumerge más profundamente con su trilogía de Marte. La serie sigue a los primeros 100 colonos, un equipo de científicos e ingenieros cuidadosamente seleccionados que gradualmente transforman el clima. Hay mucha ingeniería y biología, pero Robinson amplía su filosofía cuando explora cómo algunos colonos quieren mantener a Marte puro y rojo, mientras que otros ven la vida que eclipsa al planeta como un regalo de la humanidad. Y la historia alternativa está a la vuelta de la esquina cuando llega otra ola de colonos, soñando con separarse del planeta Tierra.

Análogos de Marte

#Ljósufjöll tiene algunas crestas de # riolita intrigantes que interesaron a @fegbutcher debido a los potenciales análogos de #Mars.

Son erupciones subglaciales alimentadas por diques radiales o lavas que han desembocado en túneles de hielo.

#Iceland

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Rover Perseverance

Ahora más que nunca, necesitamos perseverancia.

Anímate al saber que mi compañero rover, @NASAPersevere, está en camino para su lanzamiento este verano.  Obtenga más información sobre el hito más reciente: la instalación del sistema de manejo de muestras.

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Trabajando en el Rover Perseverance

Estamos trabajando duro para estar a la altura de mi nombre.  Han instalado una herramienta clave que usaré para recolectar muestras de roca y suelo, las primeras muestras de la humanidad de otro planeta.  Nos dirigimos con confianza hacia el lanzamiento a Marte en julio de 2020.

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